El Museo de PaleontologΓ­a y ArqueologΓ­a de Tarija se encuentra a tan solo una cuadra de la plaza principal de la ciudad (la Plaza Luis de Fuentes) y contiene fΓ³siles y especΓ­menes que datan de hace millones de aΓ±os. El edificio de dos plantas, cuya construcciΓ³n se iniciΓ³ en 1941, tambiΓ©n tiene una historia colorida y ha sido usado para varias otras funciones previo a ser entregado a la Universidad AutΓ³noma Juan Misael Saracho de Tarija en 1964 para que finalmente sea utilizado para su propΓ³sito pretendido.

La fachada del edificio es interesante y tiene esculturas de trilobites y braquiΓ³podos. La planta baja aloja fΓ³siles y es el Museo de PaleontologΓ­a. El primer piso contiene remanentes de cerΓ‘micas, telas, puntas de flecha, calaveras y esqueletos, y cientos de artΓ­culos interesantes que cuentan la historia humana y cultural de la regiΓ³n que ahora es Tarija. Este es el Museo ArqueolΓ³gico.

Las estrellas del show definitivamente son tres esqueletos masivos. El primero, un gigantesco perezoso (Megatherium americanum) descubierto por un niΓ±o de 11 aΓ±os. El segundo y el tercero son esqueletos de un mamut y un enorme ancestro del armadillo. Adicionalmente se ha descubierto cientos de fΓ³siles y piezas mΓ‘s. El museo nos indica que existen tantas piezas que la mayorΓ­a estΓ‘n almacenadas. La gente trae fΓ³siles nuevos al museo con frecuencia. Al subir al primer piso, mire por la ventana que se encuentra mΓ‘s o menos a la mitad de las gradas y verΓ‘ a los paleontΓ³logos trabajando arduamente para limpiar y reparar fΓ³siles encontrados.

El piso superior tiene dos salones. Hacia la derecha estΓ‘ el salΓ³n de MineralogΓ­a, con filas de vitrinas que contienen piedras, rocas, gemas y minerales. A la izquierda estΓ‘ el salΓ³n principal, repleto de cerΓ‘micas, telas e incluso momias. AquΓ­ aprendemos cΓ³mo en la antigΓΌedad la poblaciΓ³n enterraba a los difuntos en enormes vasijas de cerΓ‘mica, cΓ³mo sus artesanos producΓ­an collares de huesos y piedras, y cΓ³mo cazaban y buscaban su comida.

No tiene costo visitar este museo pero los visitantes sΓ­ deben registrarse al ingresar. El Museo necesita contar con un edificio nuevo digno de su importancia para poder exhibir los miles de artefactos que actualmente estΓ‘n almacenados. No se lo pierda! Es muy emocionante!